比特币矿场“关停”再掀风波,背后的区块链技术何时走出幕后?

云视角

2018-02-14

科技云报道原创。
比特币屡创新高引发全球高度关注,然而继去年国内监管机构ICO新规出台重拳打击之后,1月4日再次网传央行建议对比特币矿场限电,比特币价格会应声下跌吗?其背后的区块链技术会在虚拟货币交易领域持续发展吗?

2017年,比特币成了市场上最受欢迎的投机产品之一,就连比特币的支持者也对这种加密电子货币的涨幅感到吃惊。 

比特币的价格从2017年年初的970美元上涨到了2017年12月的近2万美元。这中间经历了5次跌幅至少达30%的抛售潮,去年12月的一次大幅抛售使其价格下跌45%,之后才在12月29日回升至14292美元,年涨幅为1375%。 

另一种加密电子货币以太币年涨幅更是高达12400%,从2017年初的8美元一路看涨,2018年开年即冲破1000美元大关。 

虚拟货币火爆的涨势和剧烈的价格波动令全球金融机构颇为关注。2017年9月,国内监管机构出台ICO新规,全面取缔ICO和虚拟货币的交易所场内交易。 

2018年1月4日,有消息称央行召开闭门会议要求限期关停比特币矿场,引发热议。后据财新消息,央行并未召开闭门会议,但相关部门的确有逐步取消电价、税收、土地等优惠政策的计划。 

尽管这些措施不会对全球比特币的交易产生显著的影响,但有可能重塑整个加密货币采矿业的格局。更为显著的变化是,政府对于虚拟货币的监管与限制,意味着以比特币为主的虚拟货币1.0时代即将过去,区块链百花齐放的2.0时代已经来临。

区块链技术步入应用场景 

比特币、以太币、莱特币等虚拟货币都是以区块链技术作为支撑而存在的,关于区块链如何具有划时代意义及其潜在的巨大影响,这一点已经没有异议。 

然而,区块链技术并不仅仅应用在虚拟货币领域,其最大的价值在于塑造了全新的业务与交易信任模型,极有可能打造出一个通向未来的商业创新生态。 

目前,以BAT为代表的科技企业已纷纷在金融领域争先布局区块链技术:腾讯牵头成立微众银行,参与发起金融区块链合作联盟,推出基于腾讯云的联盟链云服务并发布区块链白皮书。 

阿里巴巴旗下的蚂蚁金服尝试将区块链应用于公益场景,在支付宝爱心捐赠平台上线区块链公益筹款项目“听障儿童重获新声”,让每一笔善款可被全程追踪。 

百度金融与佰仟租赁、华能信托等在内的合作方联合发行区块链技术支持的消费汽车租赁债权私募ABS(资产证券化)等。 

在生鲜零售领域,京东生鲜与美国史密斯菲尔德食品公司在大数据、冷链及溯源领域展开深入合作,保证每一块从美国运送到中国的猪肉都有“证”可寻。 

在医疗行业,云象区块链与浪潮集团开展合作,通过区块链技术加密记录任何时刻的医疗健康记录,保证历史数据不可篡改,充分保障病人的隐私,提高医疗行业的效率和透明度。 

经历了前期的沉甸和积累,2017年区块链技术步入应用元年。这一年,在法律、艺术、音乐、能源、供应链、医疗等领域都涌现出了大量有别于中心化平台的创新模式。这也是区块链从概念验证走向生产环境的关键一年。 

区块链商用面临诸多瓶颈 

不置可否的是,区块链技术正在受到越来越多行业的青睐。集邦咨询预计,全球将有3成金融业者于2018年将推出区块链商用方案。同时,区块链标准制定、监管者参与等因素下,竞争激烈的区块链平台也将逐渐整合以实现该技术价值,促使商业应用扩散至更多领域。 

尽管区块链正显示出在各行各业中重塑商业流程和模型的强劲势头,但是关于区块链何时才能真正改变世界,距离规模化商用还存在哪些限制性条件,仍旧众说纷纭。其原因在于区块链技术还处于萌芽阶段,这一切仍待市场考验和观望。 

虽然比特币区块链是迄今为止分布节点最多,也是最去中心化、最安全的区块链,但存在区块限制和扩展性差两大难题。 

区块限制表现为数据吞吐量、交易延迟等问题,比如,比特币区块链每秒钟只能处理7笔交易,每笔交易要等待约60分钟才能最终确认无误。在这种限制条件下,比特币区块链只能支持几十万用户半正常地使用,或最多支持几百万人每月使用两次以内。 

前不久,一个基于区块链的养猫游戏由于交易量骤增而导致以太坊瘫痪。尽管经过艰苦努力,以太坊团队已经将以太坊的处理能力从原来每秒约7笔交易,提高到每秒10笔,但远远不能达到真正可商用化的状态。 

现实经济活动中的网络交易量往往需要每秒钟几十笔、几百笔、数千笔甚至数十万笔。现有公有区块链系统面临着交易处理能力严重不足的瓶颈,这是区块链技术迈向商用化的巨大障碍之一。 

在区块链扩展能力上,目前复杂的应用系统也还很难在比特币区块链上运转。区块链社区做了很多尝试,比如以太坊实现了一个更为灵活的图灵完备的智能合约平台,可以让用户搭建各种应用,合约所能提供的业务,几乎是无穷无尽的。 

闪电网络解决的则是交易效率问题,其目的是在不牺牲安全性和可证性的基础上,将绝大多数交易带离比特币区块链,从而可以大幅提升比特币的交易效率。 

但是,目前无论是比特币还是以太坊区块链,距离商用这一目标都还有很远的距离。如何平滑地支撑百万级别用户的导入和使用,快速解决由海量用户导入带来的一些性能并发、高扩展性以及海量数据存储等问题,都还在探索中。 

事实上,除了区块链的区块和扩展性限制,在实际的商业应用中还有多方面的问题亟待解决。近日,在美国咨询公司Forrester发布名为《前瞻2018:准备好了吗?直面区块链热背后的现实》的分析报告中提出了很多实际问题。 

比如,金融机构非常受重视的一个问题是:怎样才能保证私钥的存取安全?用户大多数喜欢用自己的用户名和密码,是不可能直接使用一串杂乱无序的公私钥。这就需要区块链平台与上层应用一起提供一套安全并且可靠的私钥存取方案,用户还是能够使用原来的用户名、密码,比如说手机号、邮箱或者是昵称,背后对应完整的私钥的生成、创建,写入或者存取使用。 

再比如,区块链一直宣称的是数据的共享与透明,这在很多商业领域都是一些非常敏感和对立的词汇。那么区块链在建立这种多中心化技术信任的同时,如何满足商业隐私的保护和操作权限的控制,是在区块链商业应用落地过程中需要重点解决或者是面对的一个问题。 

另外,区块链系统是由各个参与方共同建设和维护的,对于运维人员来说,整个系统完全是不可控制,或者是不由单方控制的。传统的机构运维人员还是习惯有可视化的工具,可以看到整个系统的运行情况,但区块链对于大多数上层应用来说却是一个黑盒。那么,在商用环境中该如何控制区块链? 

当然,跨链交互、密钥恢复、身份认证等细节性功能就更不用提了。Forreester在报告中表示,区块链仍然处在发展的极早期阶段,其分布式账本的广泛迭代距离合规监管也还有很长一段距离,商业性质的区块链需要更多学术研究。

区块链作为一个具有革命性的概念已深入人心,但在迈向商业化的进程中仍存在着诸多障碍。就技术形式而言,区块链是关乎IT的一项技术,但它同时也是关乎用户们的合约条款的商业精神的体现。除此之外,区块链支持政策逐步清晰明确,也将为区块链产业化进程提速。

【科技云报道原创】
微信公众账号:科技云报道

推荐文章