大家都爱智能音箱,语音助理能激活智能硬件吗?

云视角

2018-02-14

科技云报道原创。
近日,来自科技咨询公司埃森哲的一项最新调查显示,三分之二的数字语音助手用户使用智能手机的频率减少了。智能硬件市场得到AI支持,似乎在“虚火”过去后正迎来新的机会。

 

智能硬件无法摆脱智能手机,一直是最大的痛点。埃森哲这份报告近2300人中有66%认为得到数字语音助手设备,使用智能手机的频率减少,正逐渐实现取代智能手机部分功能的效果。语音助理无疑是最大亮点, AI又将如何推动智能硬件发展?

智能硬件快要“凉了”? 

智能手环、智能手表一度被认为是下一个风口,没想到风潮来得快去的也快。国外Fitbit、Jawbone等新型科技公司凭借智能手环风光无限,不久归于沉寂。谷歌眼镜惊艳亮相成为极客标志,苹果手表让智能手表更时尚,最后却都不温不火。 

国内互联网和科技公司也都看好该领域,推出相关产品抢占市场。BAT搭建智能硬件平台,华为、小米等推出智能手环等设备,但一直没有打动消费者的爆品出现。

不只是科技公司,奢侈品、运动服饰等公司同样涉足过智能硬件领域,可惜仍没有很好的成功案例。2017年最后一个月,阿迪达斯宣布未来将不再生产制造可穿戴健身硬件设备,竞争对手耐克更是在2014年就放弃,本被认为最适合可穿戴设备的运动领域,也未能完成激活智能硬件市场的任务。

根据研究公司eMarketer的最新报告,2017年美国可穿戴设备市场的增长仍然在下降。最新预测2018年使用量将仅增长11.9% ,2019年及以后的增长率将放缓至个位数字。

智能音箱凭什么“逆袭”? 

作为曾经被寄予厚望的可穿戴设备市场,从火爆到低迷,一定程度上影响智能硬件市场的发展。当人们对智能硬件未来市场产生疑惑时,令人意想不到的是,智能音箱正在成为新的领军产品。

即使咨询公司埃森哲报告采取问卷调查方式,参与者大多对科技产品比普通公众更感兴趣,结果依然值得关注。埃森哲预计,美国目前约有21%的网络用户拥有这样配备语音助手的设备,37%的网络用户将在2018年底之前购买这类设备。

无独有偶,市场调研机构Canalys发布最新报告,谷歌的Google Home和亚马逊的Echo都将迎来更新,苹果也正式发布HomePod,将进一步推进了智能音箱的普及速度。智能音箱产品将成为今年成长最快速的消费性科技产品,相比2017年出货量的3000万台,2018年的出货量预计将达到5630万台。

目前,国内市场也是一片火热。阿里人工智能实验室发布首款人工智能语音设备天猫精灵X1,此前京东联合科大讯飞入局,小米也推出智能音箱新品,还有喜马拉雅FM与AI创业公司猎户星空跨界合作的产品,最大的卖点都是人工智能语音服务功能。

智能音箱的走红,给其他智能硬件产品新的启发。与其他智能硬件相比,智能音箱主要担当家中智能家居控制枢纽的作用,语音助手是打动消费者的“敲门砖”。连接家中电器、播放音乐、听电台、叫车等都已能够实现,给消费者一个智能手机之外的选择。

除了占据枢纽位置,科技巨头正扩大语音助理使用场景。亚马逊计划通过推出“Alexa Mobile Accessory Kit”开发者工具,让 Alexa 通过蓝牙功能在可穿戴领域使用,这将强化智能硬件在语音助理方面的优势。 

智能硬件成为用户刚需还有多远? 

事实上,智能手表产品此前也具备语音助理功能,智能音箱又有什么不同?提到智能硬件此前的困境,不得不提应用场景的痛点。

使用过智能手表后,除了及时接到消息、电话同步增加焦虑感,没有给用户生活带来便利和改变。统计运动步数、记录睡眠质量等功能,对用户来说也仅仅是数字,造成消费者一直不认为智能硬件是刚需产品,市场反响自然就不温不火。

当依托于大数据、云计算和人工智能技术的语音助理不断升级,让一些痛点不复存在。数据挖掘和应用方面,随着人工智能的算力提升,智能硬件逐渐具备了计算和决策的真实能力,将延展出更多使用场景。

使用场景方面,受国内大多数人的传统观念限制,很少有人在公众场合唤醒语音助理服务。在自己家中相对私密的环境,更适合语音助理的应用,给智能硬件更多发挥空间,能够取代智能手机部分功能。

功能独立性方面,此前智能硬件过于依赖智能手机,尤其是可穿戴设备几乎无法独立运行任务,一直是消费者一大痛点。毕竟没有与智能手机功能区隔开,很难说服消费者去购买一个智能手机的附属品。

解决掉上述痛点,增加了智能硬件市场的可能性,还有一些痛点则仍有待解决。续航的问题上,虽然智能音箱因为体积更大,比可穿戴设备续航能力更强,但是市场上续航时间也大多在8-10小时,这个智能硬件的通病依然存在。

更大的问题还是语音交互能力。智能音箱的竞争,背后是语音交互的硬实力比拼,也取决于人工智能服务落地的速度。

一方面,要加强对语音、语义的识别,能够快速、精准的对用户需求进行反馈。另一方面,是如何在相对复杂的环境下识别用户需求。比如,家中电视的声音,做饭的杂音等,都是需要考虑的内容。

最后的挑战,还是改变消费者的认知。让消费者不再认为智能硬件只是极客的玩物,而是实实在在能给生活带来一些便利的工具,接受家中购买电器时要增加一个全新的品类,才能让智能硬件避免再次走入不温不火的境地。

借助AI的热度抢占市场能在短期看到效果,不过要真正拉动智能硬件市场发展,还是要稳步提升产品和服务,避免此前可穿戴设备让消费者预期过高后带来的失落感。目前看来,想借助语音助理快速发展的智能硬件,或许还是要等人工智能语音服务更好地落地才能迎来进化。

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