“容量”成区块链发展最大瓶颈 金融将是最快落地应用场景

云视角

2018-04-08

科技云报道原创。
即使有再多的争议,区块链扩容依然势在必行。当前,区块链仍有两大挑战无法绕开,即响应速度和存储容量。中本聪当时10分钟产生一个区块以及1M的区块容量显然已经无法满足日益增长的交易需求,这其中又以存储容量最为棘手。

区块链目前普遍采用的方式,是通过存储相应的哈希值(一种字符串变换运算,常用于加密和数字签名)来降低存储容量。但即便如此,区块链的数据存储量,依然会随着节点增加而急剧膨胀。

 

众所周知,区块链本身不具有扩展性。如果十个节点或一千个节点正在处理区块链事务,则一次只有其中一个节点可以写入区块,这使得区块链本质上是一个串行过程。

这是出于安全目的考虑而进行的原型设计,这样做可以防止用同一个比特币支付两次。其结果是,在区块链上投入更多的资源,不会相应提高它可以处理的交易规模。

区块链扩容:一个没有争论休止符的问题

2015年,区块链扩容问题终于得到了充分的重视与讨论,同年6月陆续推出了诸多扩容方案,代表有BIP100,BIP101,BIP102,BIP109,BIP248 等若干方案。这些方案基本可以划分为两类:长期规则派与短期搁置派。

长期派偏理想、规则型,一口气敲定便不再折腾,典型代表BIP101/103,设定一个增长规则,便不再调整。

短期派则认为未来不可预测,固定的规则过于简单暴力的解决问题,希望设置一个短期数年方案暂时先避开,搁置至未来解决,代表为BIP100,但由于投票过程复杂,后简化为BIP102/109等,而BIP248则一口推迟至2020年,近几年就简单采取翻番增长。 

 

经过了大半年来的大范围的反复讨论,目前长期规则派基本完败。2015年12月,比特币香港扩容会议由Pieter Wuille提出了隔离见证(Segregated Witness)之后,扩容问题甚至已经简化为仅升级至2MB,但陷入了关于实施时间点的争论之中。

一个看似简单的扩容技术问题,却引发比特币社区花了大半年时间,开了数次全球技术会议、私下打无数口水仗,却依然未有明确定论。

虽然很多DAPP开始通过增加区块大小,允许容纳更多的交易信息,但是仍然会遇到一些瓶颈,例如小客户的设备处理能力最终将无法满足区块链的增长,因为交易数据和区块的规模在不断累加。

一些侧链相关项目,例如闪电(Lightning)和雷电(Raiden)等,到2018年可能会开始成熟,但还是不能完全解决问题。因为这些设计缺乏足够的激励,来促使足够多的人锁定昂贵的加密货币来打开侧链。

链上扩展的最终解决方案可能来自区块链的并行化,类似分片的方法将十分有效。众多知名的加密货币,比如以太坊,都预测这类解决方案还需要几年的时间才能成熟。

一些新的区块链引入了基于不同拓扑的并行化,例如,有向无环图中的细粒度并行化(如IOTA、Byteball、Hashgraph)或真正的区块链分裂(如Zilliqa)。随着这些项目的成熟和使用,它们的价值将逐渐显现。

基于区块分裂的区块链并行化将最终被证明是更有效的扩容方式,因为这种技术有可能在区块分裂中,优化任务分裂中的增益与努力减少的区块链内部通信曲面之间的比例。无论如何,这些项目都需要一段时间来证明和验证其安全性,这一进程也将在2018年继续。 

挑战与机遇并存   区块链金融将取得飞速发展

除了区块链扩容将是2018年的一个重头戏之外,一些金融相关项目发展也将非常迅速。

2017年,可以称之为“区块链元年”。虽然全球区块链相关项目繁荣发展,其中也有许多被证明是虚假泡沫,但我们也会从中发现一些真正具有实践价值的公司和项目,这些公司将会创造出实际产品和服务,并将长期改变我们的生活。 

瑞信此前发布的报告指出,区块链真正成熟要等到2025年。2018年将是区块链技术发展的关键一年,一些行业的区块链解决方案将投入生产,尤其是支付和贸易金融领域。

在报告中,瑞信将区块链技术发展分为七个阶段,包括“理念形成”、“概念验证”、“原型”、“试验”、“生产并行”和“生产”等。目前,仍处于第三阶段到第四阶段的过渡时期。

在区块链技术所涉及的行业中,银行、证券业和保险业所占市场份额最高。未来,区块链技术主导下的娱乐和媒体行业发展速度将持续加快,医疗健康、物联网、供应链等行业应用紧随其后。

可以预计,越来越多项目集中于国际汇款、去中心化的小额贷款、无银行的金融服务甚至包括借记卡,这将推动加密货币与法币的实时兑换,并最终演变为在任何接受法币的商店都可以消费电子加密货币。 

去年12月,瑞银、瑞信、巴克莱等宣布测试基于以太坊的数据质量控制项目,为今年1月3日正式施行的欧盟金融监管新规MiFIDⅡ做准备。这意味着银行将依靠区块链来审查和反馈数据的准确性,而不是第三方机构。 

俄罗斯联邦储蓄银行宣布,正在与俄罗斯联邦反垄断局(FAS)合作,通过区块链实施文件传输和存储管理。俄罗斯政府多年来一直在推动区块链技术发展,相比之下,政府对公民使用加密货币的立场更加严格。 

不仅各国金融机构积极拥抱区块链,相关区块链金融项目也如火如荼开展起来。以太坊项目TenX,计划通过向前端的用户提供借记卡支付系统,并试图在后端连接任一区块链,打造一个可以让用户在线上线下零售店使用区块链资产的移动钱包,以使人们通过手机或借记卡,便可以方便地花费自己的区块链资产。 

Centra卡始在美国和全球范围内发行,它可以像借记卡一样使用比特币和其他一些流行的加密货币。伦敦创业公司London Block Exchange(LBX)则推出了一种预付费Visa借记卡,它将以同样的方式运行。

这种预付费Visa借记卡名为Dragoncard,它将允许人们在购买时将其比特币等加密货币兑换成英镑,从而使这些货币更容易在整个英国的商店中使用,包括那些还没有接受其他形式支付的货币。

区块链的曙光乍现,一场前所未有的变革正向我们席卷而来。对于区块链技术来说,2018年将是非常重要的一年,其影响力和受众规模都将远远超过2017年。有人说,区块链将是互联网金融的终结,也有人说,区块链将重构传统商业逻辑。

无论怎样,未来区块链的应用将不只局限于金融行业,而会进一步扩展到食品、消费品、制造业等领域,展现出更为广阔的发展空间和旺盛的生命力。在这个过程中,势必也将有越来越多的企业开始部署区块链解决方案,为构建可持续的区块链生态做出贡献。

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