云计算 Or CDN?谁将主宰万亿边缘计算市场?

云视角

2018-06-21

科技云报道原创。
“有人认为边缘计算会成为继云计算、CDN服务之后的又一个万亿市值的新赛道。面对边缘计算的巨大市场机遇,不只是CDN服务商要大举布局,AWS、阿里云等云服务商也跃跃欲试,DELL、华为等传统IT厂商同样觊觎这一未来的大蛋糕。”

在物联网爆发后,各种智能设备层出不穷,人与物、物与物互联的需求增加,让数据和流量呈大规模爆发,因此边缘计算会成为诸多企业业务的必选项。

 

简单来说,边缘计算的主要计算节点以应用分布式部署在靠近终端的数据中心。相对于云计算,边缘计算更适合本地业务的实时处理与执行,主要完成实时、短周期数据的分析。边缘计算和云计算,两者配合能够达到更高的效率和可靠性,边缘计算可以算是对云计算的一种补充和优化。

 

IDC数据显示,2020年将有超过50%的数据需要在网络边缘侧分析、处理与存储,边缘计算市场规模将超万亿,成为与云计算平分秋色的新兴市场。

 

我们可以看到,一场围绕边缘计算的抢跑赛已经开始,越来越多的国际巨头开始意识到边缘计算的趋势。那么问题来了,在各家纷纷拉开争夺边缘计算的架势后,究竟哪一类厂商离边缘计算的主战场更近?又有哪些厂商充其量仅仅是打酱油的角色?

多方玩家竞逐边缘计算市场

目前布局边缘计算的玩家大抵可以分为如下派系:

 

- 云计算巨头派

 

边缘计算对云计算有一定冲击,跟云计算也有很强的协同,因此3A云计算巨头都在积极布局,避免被吞噬。

 

阿里云明确2018年将战略布局边缘计算,未来的核心战略是“云+边+端”三位一体的计算模式,其已推出首个IoT边缘计算产品Link Edge,可被用于AI实践,在发布时已经有16家芯片公司、52家设备商、184款模组和网关支持阿里云物联网操作系统和边缘计算产品。

 

亚马逊AWS也已进入边缘计算领域,去年底发布的Greengrass软件可以“将AWS无缝扩展到设备上,以便它们可以对其生成的数据进行本地操作,同时仍使用云端进行管理、分析和长期存储”。

 

去年底在2017微软Build大会上,微软全球CEO萨提亚·纳德拉正式向中国市场推出了微软混合云解决方案Azure Stack,它可以将云端能力融入到终端,数据可在本地处理,然后进行聚合分析与决策,属于边缘计算服务。

 

- CDN玩家派

 

CDN的核心价值是将数字内容智能分发到离用户更近的节点,进而提升整体分发效率,降低网络延时、节省带宽资源。其与生俱来的边缘节点属性,低延时和低带宽,令其在边缘计算市场具备先发优势,CDN本身就是边缘计算的雏形。

 

CDN玩家凭借着此前在边缘节点和边缘技术上的积累,也成为边缘计算的核心玩家。一方面,CDN玩家利用边缘计算可以进一步降低成本和智能分发,另一方面,CDN玩家在数据分发基础上,开放计算存储安全等一系列服务。

 

如今中国最大、世界第二的CDN巨头,网宿科技也已将边缘计算当成核心战略,2016年开始建设边缘计算网络,2017年逐步推出边缘计算微服务,并将逐步开放边缘IaaS和PaaS服务。此外,Limelight、CloudFlare等CDN公司相继推出了不同的边缘计算服务。

 

- 设备巨头派

 

正如云计算会产生IaaS、SaaS、PaaS、IDC、CDN、企业服务器、存储诸多产业一样,边缘计算同样会形成各种分支。目前思科、华为、戴尔等设备巨头也在积极布局边缘计算。

 

2016年底,华为、英特尔、ARM等六家单位就联合发起成立了边缘计算产业联盟(ECC);戴尔EMC的微模块数据中心(Micro Module Data Centers)将微型数据中心带到边缘计算中。

 

谈竞争太早 尚处于布局阶段

参照云计算市场来看,边缘计算市场也不会一家独大,不过最终每一个环节,如边缘计算服务,边缘计算设备,边缘计算通信,都会各领域的实力玩家拿走市场大部分份额,其余玩家瓜分残余市场的格局。当然,边缘计算服务将分走最大的一块蛋糕,云计算巨头和CDN巨头各有优势。

 

云计算巨头将边缘计算视作是云计算的一种延伸,是云计算能力从中心到边缘的一次下沉,同时也是IoT战略的一个配合协同。毕竟云计算服务商具备AI、安全等功能,能够实现迁移,这对阿里云、腾讯云等有人工智能技术支撑的云服务商来说,是一个不算坏的消息。

 

CDN服务商是近水楼台,距离边缘计算更近。边缘计算天生就是分布式的架构,在末端节点上解决问题。如果没有边缘计算的支持,很多应用可能都跑不起来。

 

这种分布式的架构恰恰与CDN的技术架构一脉相承。CDN自诞生起就是天然的分布式架构,满足不同阶段的数据承载需求,在流量大爆发的时代,CDN平台解决的就是边缘数据和应用分发的难题,直接升级为边缘计算平台算是最顺理成章的过渡。

 

所以说,只需要在原有CDN的基础上,通过软硬件的升级,增加计算、存储和安全的功能就可以了,这些节点资源可以充分的复用,某种程度上,这种分布式的边缘计算就是把传统云计算的生意给抢了。

 

还有一点,边缘计算离应用场景更近,所以更需要专业的本地化服务团队的部署、运维和后续服务能力,远比过去企业上云的环境要复杂很多,需要节点数、带宽总量、稳定性、质量、大冗余、抗攻击等多方能力的支撑。

从这个角度来看,专业第三方CDN服务商的服务能力比云服务商更占优势,定制化开发能力是其在专业CDN服务中的核心优势之一。未来,这一能力将帮助他们在边缘计算领域抢占先机。

 

但是长期来看,CDN巨头和云计算巨头更可能合作,正如云计算和边缘计算的关系一样,两种计算有着各自擅长的场景,也依赖不同的技术。IBM很早就与全球CDN老大Akamai合作,后者和亚马逊AWS和微软Azure也已从竞争走向合作,其中微软Azure已将Akamai的CDN平台能力集成到自己的云平台上了。

 

目前,传统IT设备厂商仍然处于后端供应,并没有摆脱“卖管道”的角色。设备商想要在边缘计算产业链中争取主动权,获得更大的产业红利,就需要从合作中突围。

 

总体来说,边缘计算的大戏才刚刚开始,各方势力仅仅是完成了初步的布局,还缺乏行业应用和重点场景的实践,在这一背景下,不同力量更需要形成合力,推动边缘计算的落地,一味地谈竞争还为时尚早。

无论是现在的互联网,还是未来的物联网,各类应用都离不开边缘计算。边缘计算正在成为下一轮技术升级路径中的战略要道,也是云计算和CDN服务商抢占新一轮市场机遇的兵家必争之地。

【科技云报道原创】

微信公众账号:科技云报道

推荐文章