一边封杀谷歌一边大肆收购,亚马逊患上了“智能家居饥渴症”

云视角

2018-08-27

科技云报道原创。
自从进入智能家居领域后,亚马逊和Google之间的敌意就越来越浓。最近,双方的战争再度升温。早在2017年年底的时候,就有外媒爆出,亚马逊告知Nest将不再上架Nest新品,包括智能温控器以及家庭安全系统等设备。近日,谷歌Nest已决定停止在亚马逊平台销售其产品。

两家科技巨头争夺智能家居设备控制权在多年前就已展开,此次相互“封杀”将这一领域的竞争再度升级。作为电灯以及电视等设备的控制中心,亚马逊语音助手Alexa占据了决定性的领先地位。得益于Alexa与Echo设备,亚马逊率先在声控计算领域抢占了先手地位,但谷歌则借助Google Assistant正在加速追赶亚马逊Alexa。 

亚马逊饥渴难耐     开启智能家居疯狂“买买买”模式

3月初,亚马逊以10亿美元的价格收购了Wi-Fi联网视频门铃和家庭安全监控设备制造商Ring之后,这是亚马逊历史上规模最大的收购案之一。

最近,又爆出亚马逊6200万美金C轮投资智能家居硬件公司Ecobee,这也是亚马逊旗下基金Alexa Fund至今最大的一笔投资。

然而,这并不是亚马逊首次参投Ecobee,早在 2016年公司进行B轮融资时亚马逊就有参与。 

Ecobee成立于2017年,主要业务为智能温控器的生产和销售,竞争对手包括被谷歌收购的硬件公司Nest。因此,这次投资被认为是亚马逊与谷歌在智能家居领域上较量的加剧。

Ecobee联合创始人兼CEO Stuart Lombard表示,这笔新资金将被利用开发其他智能家居产品。Ecobee的下一款产品“Switch+”是一款联网的电灯控制器,内置亚马逊 Alexa语音助手。 

这并不是亚马逊第一次发力角逐家庭安全领域。早前,亚马逊与锁具制造商Kwikset以及耶鲁大学合作推出了新的家庭送货服务Amazon Key(智能门锁和安全摄像头服务),允许主人远程操控门锁,方便快递人员递送包裹。

而在去年年底,亚马逊便已收购了智能家居公司Blink,利用Blink在家庭安全摄像机及可视门铃方面的专业服务,打造互联式无线家庭监控和安全技术方案。 

在这些投资的背后,是亚马逊建立智能家居生态的野心。作为亚马逊围绕Alexa而设的基金,Alexa Fund是亚马逊在智能家居领域的唯一投资平台,其通过买买买的方式,建立起Alexa的语音生态。

 通过Alexa Fund,亚马逊投资了一些IoT设备公司,包括智能喷水器公司Rachio、小物找寻装置公司TrackR、智能烤箱公司June、内部通话系统公司Nucleus、将孩子的睡前故事变成特效电影的Novel Effect、智能宠物喂食器公司Petnet、互联的音响系统公司Musaic、家用安防摄像头公司Scout Security等。

这些公司紧密围绕着智能家居这一场景,亚马逊押宝这些公司并非仅仅追求短期收益,而是意在快速组建自己的智能家居生态体系。 

除此之外,Alexa Fund还投资了一些看起来与智能家居没有强关联,但在更广泛的场景中应用的智能设备。例如车联网公司Mojio,该公司的技术能够连接车辆以及车载设备,以便进行跟踪,还能对车辆状况进行实时诊断;还有为儿童生产可穿戴通话设备以及GPS跟踪装置的Tinitell。这些投资表明了亚马逊希望Alexa覆盖家庭之外其他场景的决心。 

国内智能家居市场空间巨大     然而这块蛋糕好看却不好吃 

在欧美,智能家居市场普及率正稳步上升。欧洲2016年在智能家居市场上的收入达到2803.8万美元,家庭普及率为0.61%,预计在2020将达到3.13%;北美地区2016年在智能家居市场上的收入达到9912万美元,家庭普及率为5.33%,预计在2020将达到17.23%。 

虽然以亚马逊为代表的海外科技巨头在这片领域打的火热,但国内智能家居市场这块蛋糕却让很多厂商无从下嘴。

根据《中国智能家居设备行业市场前瞻与投资报告》的数据,预计到2018年,中国智能家居市场规模将达到1800亿元,到2020年将达到3576亿元。同时,2021年,全球智能家居市场规模将达5000多亿元。 

为了争夺这块巨大的美味蛋糕,全球众多科技巨头与国内企业共同加入到了这场“狂欢盛宴”当中。海尔、美的等传统家电巨头,以及百度、京东、阿里、华为、小米等非传统企业齐齐入局。

如百度的DuerOS开放平台、京东的京东微联和阿里的AliGenie开放平台为智能家居赋能。小米则以产品为出发点,切入多个智能家居细分领域。在家居行业长期深耕的海尔、美的、格力、长虹等,则期望通过AI技术赋能传统家电,来提升产品价值。 

相比国外智能家居正步入高速发展阶段,国内智能家居的落地应用仍然处于十分初级的阶段,其生态远未形成完整闭环。

同时,中国用户对于智能家居设备的认知度也远未达到国外用户认知水平,导致其在市场渗透方面的表现并不是十分理想。2016年智能家居市场上最高的美国智能家居产品渗透率为5.8%,而同期国内的智能家居市场渗透率仅为0.1% 

此外,目前市场上对于智能家居这一概念还存在很大分歧,很多“伪智能”产品混杂其中。

比如智能音箱和智能空调等产品,原本简单的操作因为“智能”反而变得繁琐,无异于画蛇添足。其次,各产品间联动性很差,虽冠以智能之名,却无智能之实。最后,大量智能家居产品存在安全隐患,在联网后或成为不法分子获取用户数据的“间谍”,不乏被人通过智能家居随意窃取和监听个人信息和隐私的情况出现。 

更严重的问题是,智能家居缺少真正意义上的万物互联。在没有统一行业标准的情况下,智能家居产品五花八门,不同领域、不同企业之间各自为战,各成体系,难以实现信息共享、系统兼容以及互联互通,并且当其控制载体出现媒介冲突时,甚至会造成产品无法使用的后果。

此前虽有《物联网智能家居数据和设备编码》、《物联网智能家居设备描述方法》和《智能家居自动控制设备通用技术要求》等三项智能家居系列国家标准出台。然而,以上标准尚不足以解决目前的乱局,仍需更多、更细致的标准出台加以引导,以催生智能家居设备的互联互通,并打造完整的产业生态闭环。

巨头之间的战争让2018年智能家居市场火药味十足,这或许是海外智能家居市场爆发的前兆。在这场拉锯战中,一个身位的距离也能决定企业未来在智能家居领域的地位。相比海外,国内的智能家居市场和厂商都显得十分稚嫩,还处于最初级打磨产品的阶段。在种种乱象还未肃清之前,这一领域谈及构建生态和繁荣发展还为时尚早。

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