AI要从娃娃抓起,你看得懂AI幼儿教育背后的生意吗?

云视角

2019-08-06

科技云报道原创。

“再苦不能苦孩子,再穷不能穷教育。”向来都是中国家长一直以来信奉的教育观。当AI教育的学历门槛一降再降,从本科到中小学,都推出了相关课程。如今,幼儿园的孩子也开始学起了Python,真的不是在收家长的“智商税”吗?

前不久,全国首套涵盖了从小学到高中的人工智能教材《AI上未来智造者——中小学人工智能精品课程系列丛书》在上海亮相,全国共有数百所中小学将引入这套丛书作为选修课或校本课程,其中上海嘉定、云南昆明的百余所中小学于2019年春季开学后正式使用这套教材。

与此同时,网上流传的几张《人工智能实验教材》的照片也迅速引发了公众热议,图书封面显示,这是一本专门为幼儿园小班设计的人工智能教材。

据了解,《人工智能实验教材》由中国科学院自动化研究所、谷歌以及一些高校的人工智能专家指导,一线教师编,教育信息化专家历时近三年编著而成,一共分为打6门课程。还配备有专门学习Scratch和Python集成开发环境的人工智能云平台。

AI从娃娃抓起

提前起跑还是揠苗助长?

从教材封面细节可以发现,这套教材与“趣AI”云平台,都是“智龙X计划”的产物。该计划打算用三年时间,在全国推进三个一:即一套教材,一个AI平台,一批实验及应用案例。

尽管在计划发起人智慧学习工作委员会的官网上,我们几乎看不到“AI”“人工智能”相关的字眼。但从这个“趣AI”云平台,还是可以大致窥见教研组想让孩子们学些什么。

AI体验。集成多个人工智能体验实例,比如人脸识别、语音识别、物联网、云计算、边缘计算和区块链等,让学生通过电脑或手机实时体验人工智能;

入门编程。借助Scratch和Python,以及集成的其他工具包,学生可以进行入门学习和编辑,并将开发作品保存在自己的账户上。

教务管理。帮助老师进行教学工作在线管理,完成布置作业、批改、考试、提问、签到、答题之类的操作。

这不就是一个AI版的学校SaaS系统么?不管怎么说,拼上“幼儿园”这块拼图之后,“AI天才”的起跑线,基本只差胎教了。在人工智能发展的大潮流中,人工智能教育的低龄化仿佛是一个必然发生的事情。

但是,让幼儿园小朋友学习人工智能,是否有些为时过早呢?

目前看来,对于小学高年级以上接触AI,舆论普遍持支持和鼓励态度。但对于幼儿园AI教育,主流教育界和大众的态度依然是观望,甚至反对的。

0-2岁的孩子对外部世界还没有认知,无法进行逻辑推理。2-7岁才开始建立符号功能,有了表征事物和在头脑中构建世界的能力,但也比较初级。过早地灌输深度学习,孩子无法理解复杂代码的逻辑。

其次,AI技能的迭代速度很快,新的算法、语言、框架不断更新,很难保证哪些技术才是未来的潜力股,“授鱼型”早教自然也就成了无用功。

最为重要的是,AI人才严重供不应求,不要说幼儿园,就连能够应对大学教育的人才很难保证。

可以想见很多培训机构推出的所谓AI课程,恐怕都是填鸭式地培养出来的师资力量,老师只能根据培训资料照本宣科,对于这门课程真正的实用性要大大打一个问号。

AI教育的溢价

嘴上是主义背后全是生意

既然推出幼儿园AI教育的条件如此不成熟,为什么还有机构不断推出相关产品刷存在感呢?

其实,制造这种AI焦虑的,正是越来越多的培训机构、AI创业公司和教育支持公司。他们试图通过AI、编程这一套科幻名词,让父母们坚信,越早培养,自己的孩子就会越有可能成为“编程天才”。

相比紧盯家长荷包的教育机构,如果将目光投掷到教研国家队和AI正规军,显然就审慎地多了。正规的低龄AI教材还是以小学高年级到初中一二年级为主,但相比涉及面更广、普适性更强的STEM教育。

“AI教育”是一个质量尚未标准化,而且很难被把控。家长们自己都搞不懂那些专有名词,更何况去监督和检查孩子的吸收情况呢?巨大的灰色地带自然会吸引不少投机者。

比如选择一些比较成熟的AI硬件,让孩子通过人机对话来互动,培养与智能机器共处的习惯和意识;

亦或是引入一些标准化的STEM课程,开始培养孩子在空间、艺术、工程上的一些意识,帮助他们理解和认知世界的同时,也可以为AI打下逻辑和创新的思想基础。

AI未来将和智能手机、互联网一样,成为一种基本的生活方式。学龄前儿童要学习的是如何与AI一起生活,而不是关注技术本身和具体功能,就像现在没有人会去学《VB语言编程》一样。

尤其是现在,在相关标准和规则、教育人员的专业素质、教育企业宣传乱象的大背景下,粗糙的产品,只会让家长白白承担了“AI”的溢价,又过早消磨了孩子的热情。

事实上,人工智能的学习并没有早晚之分,只有适合与不适合。有太多人以AI为噱头,燃烧无数孩子的可能性,只为了照亮自己的前路。

对于这种反常识的鼓吹,保持几分谨慎不是坏事。如果真的相信AI是未来,那么家长为孩子交付的就不仅仅是一个编程工具书或机器人,而是拥抱AI的自信和趣味,这才是送给孩子最好的礼物。

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